Coach Gervais Hakizimana: The Unsung Hero Behind Kelvin Kiptum’s Success

Coach Gervais Hakizimana may not have won any major titles for his own country, Rwanda, in athletics, but he played a crucial role in helping one of the greatest nations in the sport produce a world marathon record holder.

Hakizimana’s journey began when he first visited Kenya in 2006 at the age of 18. He set up camp in Kaptagat, Elgeyo Marakwet County, to prepare for the 2007 World Cross Country Championships in Mombasa, hoping to launch his international career in athletics. Although he finished 77th in the senior men’s race, he had the opportunity to witness the famous duel between Eritrean Zersenay Tadese and Ethiopia’s Kenenisa Bekele.

Representing Rwanda, Hakizimana competed in the 10,000 meters at the All-African Games in Algiers, where he finished 17th, a race won by Tadese once again. He also participated in the World Road Running Championships in Udine, Italy, where he finished 38th.

However, Hakizimana’s journey took a turn when he was forced to return to Rwanda due to the 2007 post-election violence. Despite the challenges, he continued to compete and represented Rwanda in various championships, including the World Half Marathon Championships in Great Britain, Jordan, and Spain.

In 2016, Hakizimana made his marathon debut at the London Marathon but dropped out due to an injury. He then shifted to France for studies and work but continued to train in Kenya periodically. It was during this time that he met Kelvin Kiptum, a young boy herding animals in Chepsamo, Elgeyo Marakwet County. Their bond grew, and Kiptum eventually started training with Hakizimana, even when he was in France.

Kiptum’s breakthrough came in December 2022 when he won the Valencia Marathon with the third-fastest time ever recorded on a debut (2:01:53). This success was followed by a course record win at the London Marathon in April 2023, where Kiptum crossed the finish line in 2:01:25, the second-fastest time ever recorded in a marathon.

Hakizimana then relocated to Kaptagat to take full charge of Kiptum’s training, leading to his world record-breaking run of 2:00:35 in the Chicago Marathon in October 2023. Despite Kiptum falling ill before the race, Hakizimana’s guidance and support helped him overcome the obstacles and achieve a remarkable victory.

Coach Gervais Hakizimana may not have received the recognition he deserves, but his contribution to Kelvin Kiptum’s success cannot be undermined. His dedication, expertise, and unwavering support have shaped Kiptum into the world-class marathon runner he is today.

Coach Gervais Hakizimana heeft misschien geen grote titels gewonnen voor zijn eigen land, Rwanda, in atletiek, maar hij speelde een cruciale rol bij het helpen van een van de grootste naties in de sport om een wereldrecordhouder op de marathon voort te brengen.

Hakizimana’s reis begon toen hij in 2006 op 18-jarige leeftijd voor het eerst Kenia bezocht. Hij vestigde zich in Kaptagat, Elgeyo Marakwet County, om zich voor te bereiden op de Wereldkampioenschappen Cross Country in Mombasa in 2007, in de hoop zijn internationale carrière in de atletiek te lanceren. Hoewel hij als 77e eindigde in de race voor senior mannen, kreeg hij de kans om het beroemde duel tussen de Eritreeër Zersenay Tadese en Kenenisa Bekele uit Ethiopië te aanschouwen.

Hakizimana vertegenwoordigde Rwanda in de 10.000 meter bij de All-Africa Games in Algiers, waar hij als 17e eindigde, een race die opnieuw gewonnen werd door Tadese. Hij nam ook deel aan de Wereldkampioenschappen Wegenloop in Udine, Italië, waar hij als 38e eindigde.

De reis van Hakizimana nam echter een wending toen hij gedwongen werd om terug te keren naar Rwanda als gevolg van het geweld na de verkiezingen van 2007. Ondanks de uitdagingen bleef hij doorgaan met meedoen aan wedstrijden en vertegenwoordigde hij Rwanda in verschillende kampioenschappen, waaronder de Wereldkampioenschappen Halve Marathon in Groot-Brittannië, Jordanië en Spanje.

In 2016 maakte Hakizimana zijn debuut op de marathon tijdens de London Marathon, maar moest uitvallen vanwege een blessure. Vervolgens verhuisde hij naar Frankrijk voor studie en werk, maar bleef hij periodiek trainen in Kenia. Het was tijdens deze periode dat hij Kelvin Kiptum ontmoette, een jongen die vee hoedde in Chepsamo, Elgeyo Marakwet County. Hun band groeide, en Kiptum begon uiteindelijk met Hakizimana te trainen, zelfs toen hij in Frankrijk was.

Kiptums doorbraak kwam in december 2022 toen hij de Valencia Marathon won met de op twee na snelste tijd ooit geregistreerd op een debuut (2:01:53). Dit succes werd gevolgd door een recordoverwinning op de London Marathon in april 2023, waar Kiptum de finishlijn passeerde in 2:01:25, de op een na snelste tijd ooit geregistreerd op een marathon.

Hakizimana verhuisde vervolgens naar Kaptagat om de volledige verantwoordelijkheid voor Kiptums training op zich te nemen, wat leidde tot zijn wereldrecordbrekende tijd van 2:00:35 in de Chicago Marathon in oktober 2023. Ondanks dat Kiptum ziek werd voor de race, hielp de begeleiding en steun van Hakizimana hem om de obstakels te overwinnen en een opmerkelijke overwinning te behalen.

Coach Gervais Hakizimana heeft misschien niet de erkenning gekregen die hij verdient, maar zijn bijdrage aan het succes van Kelvin Kiptum kan niet worden onderschat. Zijn toewijding, expertise en onwrikbare steun hebben Kiptum gevormd tot de marathonloper van wereldklasse die hij vandaag de dag is.

FAQ:
1. Wie is Gervais Hakizimana?
Gervais Hakizimana is een coach uit Rwanda die een belangrijke rol heeft gespeeld in het begeleiden van Kelvin Kiptum, een wereldrecordhouder op de marathon.

2. Wat zijn de prestaties van Hakizimana?
Hakizimana heeft zelf geen grote titels gewonnen in atletiek, maar heeft Rwanda vertegenwoordigd op verschillende internationale kampioenschappen.

3. Wat is het succes van Kelvin Kiptum?
Kelvin Kiptum is een marathonloper die onder begeleiding van Hakizimana diverse successen heeft behaald, waaronder een wereldrecord op de marathon.

4. Waar heeft Hakizimana Kelvin Kiptum getraind?
Hakizimana heeft zijn trainingen met Kelvin Kiptum voornamelijk uitgevoerd in Kaptagat, Elgeyo Marakwet County in Kenia.

5. Welke marathons heeft Kelvin Kiptum gewonnen?
Kelvin Kiptum heeft de Valencia Marathon en de London Marathon gewonnen.

6. Welk wereldrecord heeft Kelvin Kiptum behaald?
Kelvin Kiptum heeft het wereldrecord op de marathon behaald met een tijd van 2:00:35 in de Chicago Marathon.

Key Terms:
– World Cross Country Championships: Wereldkampioenschappen Cross Country, een internationale atletiekwedstrijd. [bron](https://www.worldathletics.org/competitions/world-athletics-cross-country-championships)
– All-African Games: Alle-Afrikaanse Spelen, een multisportevenement voor Afrikaanse landen. [bron](https://www.africa-union.org/ORGANS/RECS/AUC/REGIONAL_PANAFRICAN_ORGANIZATIONS/extraordinary_session/Docs/Official%20Record%20of%20the%20All-Africa%20Games%20Official%20Records%20RA%20No.163%20(18M-b_).mpdf)
– World Road Running Championships: Wereldkampioenschappen Wegenloop, een internationale atletiekwedstrijd op de weg. [bron](https://www.worldathletics.org/competitions/world-athletics-road-running-championships)
– London Marathon: Marathon die jaarlijks plaatsvindt in Londen, Verenigd Koninkrijk. [bron](https://www.virginmoneylondonmarathon.com/)
– Valencia Marathon: Marathon die jaarlijks plaatsvindt in Valencia, Spanje. [bron](https://www.valenciaciudaddelrunning.com/en/marathon/)
– Chicago Marathon: Marathon die jaarlijks plaatsvindt in Chicago, Verenigde Staten. [bron](https://www.mychicagoathlete.com/bank-of-america-chicago-marathon/)
– Marathon debut: Het eerste optreden van een atleet in een officiële marathonwedstrijd.

Related links:
World Athletics
Valencia Ciudad del Running
Chicago Marathon