De kracht van woorden: hoe één woord je denkwijze kan veranderen

Een enkel woord kan soms een wereld van verschil maken en iemands denkwijze volledig veranderen. Dat beweert Jonah Berger, een marketing professor aan de Wharton School van de Universiteit van Pennsylvania. Hij heeft een lijst samengesteld met “magische woorden” die de manier waarop we communiceren kunnen beïnvloeden. Het gebruik van het woord “omdat” bij het overtuigen van iemand heeft een overtuigend effect, vertelt hij aan CNBC Make It: meer mensen zullen naar je luisteren en doen wat je wilt.

Berger wijst naar een bijna 50 jaar oud onderzoek van de Harvard Universiteit, waarbij onderzoekers in een universiteitsbibliotheek zaten en wachtten tot iemand de kopieermachine zou gebruiken. Vervolgens liepen ze op die persoon af en vroegen ze om voor te mogen gaan in de rij.

Ze formuleerden hun verzoek op drie verschillende manieren:

“Mag ik de Xerox machine gebruiken?”
“Mag ik de Xerox machine gebruiken, omdat ik kopieën moet maken?”
“Mag ik de Xerox machine gebruiken, omdat ik haast heb?”

De verzoeken die “omdat” bevatten zorgden ervoor dat de mensen die al kopieën aan het maken waren meer dan 50% meer geneigd waren om toe te stemmen, ontdekten de onderzoekers. Zelfs de tweede formulering – die geïnterpreteerd kon worden als “Mag ik voor jou snijden om exact hetzelfde te doen wat jij doet?” – was effectief, omdat het aangaf dat de vreemdeling die om een gunst vroeg tenminste beleefd was, suggereerde het onderzoek.

Andere ‘magische woorden’ en hoe je ze kunt gebruiken

Bedrijven gebruiken “omdat” om hun advertenties overtuigender te maken, zo schreef gedragsspecialist Nuala Walsh in een column op Inc.com vorig jaar: Make-up bedrijf L’Oréal gebruikt al vijf decennia de slogan “Omdat je het waard bent” en meubelwinkels willen dat je nu hun aanbiedingen koopt “omdat het maar voor een beperkte tijd is”.

Het zevenletterige woord is niet het enige woord met communicatiekrachten. Argumenten, verzoeken en presentaties zijn niet overtuigender of minder overtuigend als ze gebaseerd zijn op solide ideeën, zegt Berger – het hangt eerder af van de specifieke woorden die je gebruikt.

“Je kunt uitstekende ideeën hebben, maar uitstekende ideeën zullen je niet per se laten luisteren,” zegt hij. “Subtiele veranderingen in onze taal kunnen een grote impact hebben.”

Volgens Berger maakt het een verschil of je het woord “aanbevelen” gebruikt in plaats van “leuk vinden”. Mensen zijn bijna een derde meer geneigd om je suggesties op te volgen als je het woord “aanbevelen” gebruikt, merkte Berger op in zijn boek. Hetzelfde geldt wanneer je werkwoorden vervangt door zelfstandige naamwoorden, zegt hij: Mensen zijn tot 30% meer geneigd om aan je verzoeken te voldoen als je vraagt om helpers in plaats van hulp, of kiezers in plaats van stemmen.

Je kunt en moet deze strategieën ook gebruiken wanneer je aan de ontvangende kant van een gesprek staat, zegt Berger: Luister naar de specifieke woorden die andere mensen gebruiken en vorm een antwoord dat aansluit bij hun taalgebruik. Dit kan helpen om tot overeenstemming, oplossingen of verbinding te komen.

“Alles in de taal die we gebruiken in e-mails op kantoor kan inzicht geven in wie ze zijn en wat ze in de toekomst zullen doen,” zegt Berger.

Wil je in 2024 je droombaan bemachtigen? Volg dan de nieuwe online cursus van CNBC: Hoe je je sollicitatiegesprekken succesvol kunt afronden. Leer wat recruiters echt zoeken, lichaamstaaltechnieken, wat je wel en niet moet zeggen, en de beste manier om over salaris te praten.

FAQ:

1. Wat zijn de “magische woorden” die de manier waarop we communiceren kunnen beïnvloeden?
– Het woord “omdat” heeft een overtuigend effect en kan ervoor zorgen dat mensen meer geneigd zijn naar je te luisteren en te doen wat je wilt.

2. Welk onderzoek van de Harvard Universiteit wordt genoemd?
– Een bijna 50 jaar oud onderzoek waarbij onderzoekers in een universiteitsbibliotheek wachtten tot iemand de kopieermachine zou gebruiken. Ze ontdekten dat verzoeken die het woord “omdat” bevatten ervoor zorgden dat mensen meer geneigd waren om toe te stemmen.

3. Hoe gebruiken bedrijven het woord “omdat” om hun advertenties overtuigender te maken?
– Bedrijven gebruiken het woord “omdat” in hun advertenties om consumenten te overtuigen. Bijvoorbeeld, make-up bedrijf L’Oréal gebruikt de slogan “Omdat je het waard bent”.

4. Welke andere technieken worden genoemd om communicatie krachtiger te maken?
– Het vervangen van werkwoorden door zelfstandige naamwoorden kan ervoor zorgen dat mensen meer geneigd zijn om aan verzoeken te voldoen. Bijvoorbeeld, vragen om “helpers” in plaats van “hulp” kan tot 30% meer gehoor geven.

5. Wat wordt er gesuggereerd wat betreft het reageren op andere mensen in gesprekken?
– Luister naar de specifieke woorden die andere mensen gebruiken en vorm een antwoord dat aansluit bij hun taalgebruik. Dit kan helpen om tot overeenstemming, oplossingen of verbinding te komen.

Definitions:

– Universiteit van Pennsylvania: de universiteit in de Amerikaanse staat Pennsylvania waar professor Jonah Berger werkzaam is.
– Overtuigen: iemand proberen te laten geloven of overhalen iets te doen.
– Kopieermachine: een apparaat waarmee je documenten kunt kopiëren.
– Advertenties: berichten die bedrijven gebruiken om producten of diensten te promoten.
– Slogan: een korte zin of zinnetje dat het imago van een bedrijf of product weergeeft.
– Werkwoorden: woorden die acties, processen of situaties beschrijven.
– Zelfstandige naamwoorden: woorden die personen, dieren, dingen of abstracte begrippen aanduiden.

Related links:
Wharton School van de Universiteit van Pennsylvania
CNBC
Inc.com