De Tijd om de Waarden van Onze Democratie te Beschermen

In een brief aan de redactie, geschreven door Monika Jackson uit North Beach en nu postuum gepubliceerd, wordt de aandacht gevestigd op de toenemende relevantie van de bezorgdheid die Patrick Henry 218 jaar geleden uitte. Destijds weigerde hij deel te nemen aan de Constitutional Convention van 1787, omdat hij “onraad rook in Philadelphia, een tendens richting monarchie”, en zijn angsten blijken profetisch te zijn.

De andere grondleggers van de Verenigde Staten waren minder bezorgd over de gevaren van gecentraliseerde federale macht en meer gericht op het opzetten van “een barrière tegen binnenlandse factie en opstand”. Hun doel was in lijn met het idee van John Locke dat “de voornaamste reden waarom mensen zich verenigen in gemeenschappen en onder een regering plaatsen, is het behoud van hun eigendom.” Met de Grondwet creëerden ze een natie die uitgroeide tot een keizerlijke grootmacht met rijkdom waarvan vroegere rijken slechts konden dromen.

Echter, wanneer de welvaart blijft groeien terwijl de levenskwaliteit voor iedereen behalve de rijksten afneemt, wanneer behoeften op het gebied van gezondheidszorg, kinderopvang, opvoeding en milieuvervuiling worden verwaarloosd, wanneer er wordt bezuinigd op onderwijs en milieubescherming, wanneer duizenden hardwerkende mensen geen toegang hebben tot gezondheidszorg en fatsoenlijke huisvesting, en wanneer burgerrechten worden aangetast, is het de hoogste tijd (om Thomas Jefferson te citeren) voor “wetten en instituties die gelijke tred houden met de ontwikkeling van de menselijke geest”.

Als dat niet gebeurt, zal persoonlijke stress, depressie en sociale vervreemding onvermijdelijk het publieke leven overheersen, waardoor onderling vertrouwen tussen buren en geloof in zelfbestuur zullen verdwijnen. De groeiende pathologische gedragingen en criminaliteit in de bevolking zullen weerspiegeld worden in corrupt gedrag in het bedrijfsleven en in ongegrond en roekeloos gedrag in de regering, die niet langer wordt beperkt door normale kiezersbeperkingen, de rechtsstaat en de scheiding der machten door ongeremde partijdige facties. Deze symptomen verergeren wanneer ze samengaan met de kosten van oorlog.

Gezien de grillige aard van de Amerikaanse politiek is dit scenario mogelijk niet langer hypothetisch. Als dat het geval is, is het tijd om ervoor te zorgen dat Patrick Henry’s angsten niet werkelijkheid worden. De Senaat moet nooit in handen vallen van een partij die geneigd is “uw meest dierbare rechten” op te offeren onder welk voorwendsel dan ook, hoe patriottisch verpakt ook. Evenmin mag de Senaat eeuwig onveranderlijk blijven, niet onder het bewind van een monarch, maar door manipulatie van de media, verkiezingen, gerechtelijke benoemingen en financiële steun.

De gezondheid van ons democratische systeem van zelfbestuur moet koste wat het kost worden gehandhaafd, zodat we nooit de barrière van Alexander Hamilton tegen “binnenlandse factie en opstand” zullen moeten testen.
Roy Jackson
North Beach

Veelgestelde vragen

1. Wat is de relevantie van de bezorgdheid die Patrick Henry 218 jaar geleden uitte?
Patrick Henry uitte destijds bezorgdheid over een tendens richting monarchie tijdens de Constitutional Convention van 1787. Deze bezorgdheid blijkt nu profetisch te zijn.

2. Wat was het doel van de grondleggers van de Verenigde Staten?
Het doel van de grondleggers was het opzetten van een barrière tegen binnenlandse factie en opstand, gebaseerd op het idee van John Locke dat mensen zich verenigen in gemeenschappen en onder een regering plaatsen om hun eigendom te behouden.

3. Hoe wordt de groeiende welvaart in contrast met de afnemende levenskwaliteit beschreven?
Terwijl de welvaart blijft groeien, neemt de levenskwaliteit voor iedereen behalve de rijksten af. Dit wordt geïllustreerd door verwaarlozing op het gebied van gezondheidszorg, kinderopvang, opvoeding en milieuvervuiling, bezuinigingen op onderwijs en milieubescherming, en het ontbreken van toegang tot gezondheidszorg en fatsoenlijke huisvesting voor veel hardwerkende mensen.

4. Wat zijn de mogelijke gevolgen als deze problemen niet worden aangepakt?
Als deze problemen niet worden aangepakt, zal persoonlijke stress, depressie en sociale vervreemding het publieke leven overheersen, met als resultaat verlies van onderling vertrouwen tussen buren en geloof in zelfbestuur. Pathologisch gedrag en criminaliteit zullen toenemen, wat ook wordt weerspiegeld in corrupt gedrag in het bedrijfsleven en roekeloos gedrag in de regering. Deze symptomen worden verergerd in tijden van oorlog.

5. Hoe kan ervoor worden gezorgd dat deze angsten geen werkelijkheid worden?
Om ervoor te zorgen dat de angsten van Patrick Henry niet werkelijkheid worden, moet de Senaat nooit in handen vallen van een partij die bereid is “uw meest dierbare rechten” op te offeren, wat de reden ook is. Ook mag de Senaat niet eeuwig onveranderlijk blijven door manipulatie van de media, verkiezingen, gerechtelijke benoemingen en financiële steun.

Definities:
– Constitutional Convention: Grondwetgevende conventie
– Gecentraliseerde federale macht: Het centraal bundelen van macht bij de federale overheid
– Monarchie: Een regeringsvorm waarin een koning of koningin de hoogste macht heeft
– Barrière tegen binnenlandse factie en opstand: Maatregelen om interne politieke onrust en rebellie tegen te gaan
– Eigendom: Bezittingen van individuen
– Pathologisch gedrag: Abnormaal, ongezond gedrag
– Publiek leven: Het sociale en politieke leven van mensen in een samenleving

Verwante links:
senate.gov
locke-association.org
grondwet.nl