Political Leaders Enriching Themselves While Citizens Struggle

During a recent visit to the Faculty of Political Sciences in Sarajevo, James O’Brien, the Assistant Secretary of State for European and Eurasian Affairs of the United States, highlighted the growing disparity in Bosnia and Herzegovina (BiH). While the majority of citizens are grappling to make ends meet, some political leaders and their families are amassing wealth at an alarming rate.

O’Brien specifically mentioned the president of the Democratic Action Party, Bakir Izetbegovic, the leader of the Croatian Democratic Union, Dragan Covic, and the president of the Alliance of Independent Social Democrats, Milorad Dodik. He shed light on the tactics employed by these leaders to further their personal interests and consolidate power.

For instance, O’Brien revealed that the wife of the president of the Democratic Action Party was recently dismissed from her position as the director of the University Clinical Center in Sarajevo. During her tenure, doctors were allegedly pressurized to support the party or risk losing their leadership roles. The party was also implicated in a scandal involving the procurement of respirators. Additionally, the leaders of the party exploited BH Telecom for personal gains and to strengthen their support networks while in power.

In the energy sector, O’Brien criticized Dragan Covic for obstructing the Southern Interconnection, a crucial natural gas pipeline to Croatia. This obstruction has detrimental effects on the country’s energy security and economic development.

Furthermore, O’Brien discussed the contracts awarded to family members of Milorad Dodik, the President of Republika Srpska. Dodik and his party have allegedly been directing contracts to their relatives and friends for years. Upon assuming office, Dodik allocated a staggering amount of funds for the President’s office, resulting in a 400 percent increase compared to the previous year.

O’Brien emphasized that the Dayton Peace Agreement and the Constitution of BiH are not the root of the problem. Instead, he placed the blame squarely on the shoulders of the country’s political leaders. These leaders prioritize their personal gain over the well-being and prosperity of the citizens they were elected to serve.

In order to truly bring about positive change, it is crucial that the actions of these leaders are held accountable. The citizens of Bosnia and Herzegovina deserve politicians who prioritize their interests and work towards the betterment of the nation as a whole. Only then can the country witness genuine progress and prosperity for all its inhabitants.

Tijdens een recent bezoek aan de Faculteit Politieke Wetenschappen in Sarajevo benadrukte James O’Brien, de assistent-staatssecretaris voor Europese en Euraziatische Zaken van de Verenigde Staten, de groeiende ongelijkheid in Bosnië en Herzegovina (BiH). Terwijl de meerderheid van de burgers moeite heeft om de eindjes aan elkaar te knopen, vergaren sommige politieke leiders en hun families op alarmerende wijze rijkdom.

O’Brien noemde specifiek de president van de Democratische Actiepartij, Bakir Izetbegovic, de leider van de Kroatische Democratische Unie, Dragan Covic, en de president van de Alliantie van Onafhankelijke Sociaaldemocraten, Milorad Dodik. Hij belichtte de tactieken die deze leiders hanteren om hun persoonlijke belangen te behartigen en hun macht te consolideren.

O’Brien onthulde bijvoorbeeld dat de vrouw van de president van de Democratische Actiepartij onlangs is ontslagen als directeur van het Universitair Klinisch Centrum in Sarajevo. Tijdens haar ambtsperiode werden artsen naar verluidt onder druk gezet om de partij te steunen of het risico te lopen hun leidinggevende functies te verliezen. De partij werd ook betrokken bij een schandaal rond de aanschaf van beademingsapparatuur. Daarnaast maakten de leiders van de partij misbruik van BH Telecom voor persoonlijk gewin en om hun steunnetwerken te versterken terwijl ze aan de macht waren.

Op energiegebied bekritiseerde O’Brien Dragan Covic vanwege het belemmeren van de Zuidelijke Interconnectie, een cruciale aardgasleiding naar Kroatië. Deze belemmering heeft nadelige gevolgen voor de energiebeveiliging en economische ontwikkeling van het land.

Verder besprak O’Brien de opdrachten die zijn toegekend aan familieleden van Milorad Dodik, de president van Republika Srpska. Dodik en zijn partij zouden al jarenlang contracten toewijzen aan hun familieleden en vrienden. Bij aanvang van zijn ambtstermijn heeft Dodik een enorm bedrag aan fondsen toegewezen aan het presidentiële kantoor, wat resulteerde in een stijging van 400 procent vergeleken met het voorgaande jaar.

O’Brien benadrukte dat het Dayton Vredesakkoord en de Grondwet van BiH niet de oorzaak van het probleem zijn. In plaats daarvan legde hij de schuld volledig bij de politieke leiders van het land. Deze leiders stellen hun persoonlijke gewin boven het welzijn en de welvaart van de burgers die ze geacht worden te dienen.

Om werkelijke positieve verandering teweeg te brengen, is het cruciaal dat de acties van deze leiders ter verantwoording worden geroepen. De burgers van Bosnië en Herzegovina verdienen politici die hun belangen vooropstellen en streven naar verbetering van het land als geheel. Alleen dan kan het land echte vooruitgang en welvaart voor al zijn inwoners ervaren.